¿Por qué los infartos en mujeres son más graves?

En el mes del corazón se busca reforzar la alerta sobre las enfermedades cardiovasculares, sus causas, y la importancia de tener hábitos de vida saludables que ayuden a la prevención. También, es el momento de aclarar ciertos mitos, como que los infartos son sólo enfermedad de los hombres. Lo que es errado, ya que las mujeres también los sufren, y, de hecho, son más graves en ellas, siendo la principal causa de muerte.

Un infarto del miocardio es la muerte o necrosis de una parte del músculo cardíaco debido a la oclusión de una arteria coronaria, lo que deja a ese segmento del corazón sin aporte de oxígeno, elemento esencial para su normal funcionamiento. Esto deteriora su función, lo que puede llevar a arritmias de alto riesgo y a la muerte. 

La Dra. Sonia Kunstmann, jefa del Centro de Enfermedades Cardiovasculares de Clínica Universidad de los Andes, afirma que “la manera de presentarse un infarto en la mujer es diferente que en el hombre por lo que se puede retardar el diagnóstico y, por lo tanto, el tratamiento. Además, habitualmente ellas consultan más tardíamente, ya que suelen posponerse frente a otras obligaciones. Esto hace que el pronóstico de ellas sea peor”.

Además, el estrógeno, hormona femenina, ejerce una influencia protectora y retarda la aparición de la ateromatosis de arterias del corazón, que tiene un efecto vasodilatador y mejora el metabolismo de las grasas, especialmente del colesterol, el que se va depositando en la pared interna de las arterias coronarias, ocluyéndolas y provocando el infarto del miocardio. Esta protección cardiovascular que ejercen las hormonas femeninas se pierde en el climaterio, y es allí cuando el riesgo de la mujer empieza a igualarse al del hombre e, incluso, a sobrepasarlo.

Diferencias de síntomas entre mujeres y hombres

Mujeres

Son más vagos, malestar en el pecho y en el abdomen alto, cansancio, falta de aire, náuseas, mareos y palpitaciones Todas estas molestias pueden ser interpretadas como secundarias a otras causas. 

Hombres

Dolor tipo presión en el pecho, que puede irradiarse a ambos hombros o al brazo izquierdo y/o a la mandíbula, acompañado de náuseas y sudoración.

Para prevenir un infarto y mejorar la calidad de vida es importante controlar los factores de riesgo como:

  • Tabaquismo
  • Hipertensión arterial
  • Diabetes
  • Colesterol elevado
  • Sedentarismo
  • Obesidad

Dra. Sonia Kunstmann, jefa del Centro de Enfermedades Cardiovasculares de Clínica Universidad de los Ande

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